Puerto Rico: destinado a la Estadidad

San Juan es la ciudad más antigua de la nación. La orgullosa herencia de Puerto Rico enriquece la experiencia americana.

Los taínos fueron los primeros habitantes de Puerto Rico. Pescaban y cultivaban piñas, yuca y batatas. Llamaron a su isla Boriken.

En 1493, Cristóbal Colón demandó a Puerto Rico para España, y las islas eran una colonia de España por más de 400 años. Las primeras minas de oro y luego las plantaciones de azúcar fueron apoyadas por el trabajo esclavo, y Puerto Rico se convirtió en una parte importante de las posesiones del nuevo mundo de España.

España cedió a Puerto Rico, Filipinas y Guam a los Estados Unidos y abandonó a Cuba en el Tratado de París en 1898, terminando la guerra hispanoamericana.

Los Estados Unidos quisieron mantener a Puerto Rico, y trataron de aferrarse a las Filipinas, donde la gente que había luchado contra los españoles por la independencia continuó la lucha.

Después de acordar la independencia de Filipinas en 1916, los Estados Unidos concedieron la ciudadanía a los puertorriqueños en 1917. Casi de inmediato, los puertorriqueños empezaron a servir en el ejército de los Estados Unidos para la primera guerra mundial. De 1900 a 1952, los Estados Unidos permitieron a Puerto Rico ejercer cada vez más medidas de gobierno autónomo en asuntos locales. De 1950 a 1952, los Estados Unidos y Puerto Rico acordaron una Constitución para el territorio.  El nombre seleccionado por el gobierno territorial fue el estado libre asociado de Puerto Rico, pero el territorio decidió que "Commonwealth" debería ser utilizado en lugar de "estado asociado libre" en inglés. "Commonwealth" está también en los nombres de varios Estados, incluyendo Kentucky, Virginia, Massachusetts y Pennsylvania.

Se dijo claramente que el Congreso seguía teniendo pleno poder sobre Puerto Rico, como sigue siendo el caso hoy en día.

En 1967, 1993, 1998, 2012 y 2017, Puerto Rico celebró plebiscitos en un esfuerzo por resolver el estatus de las islas.

Bajo la Constitución de los Estados Unidos, sólo la Estadidad y la nacionalidad (con o sin una asociación con los Estados Unidos que cualquiera de las dos naciones podría terminar) son posibles opciones.

El plebiscito 2012 hizo dos preguntas y recibió las siguientes respuestas:

  • ¿está de acuerdo en que Puerto Rico debe seguir teniendo su forma actual de estatus territorial?
    • Sí: 46%
    • No: 54%
  • Independientemente de su respuesta a la primera pregunta, indique cuál de las siguientes opciones no territoriales prefiere.
    • Estado: 61%
    • Independencia: 5%
    • Estado libre asociado soberano: 33%

El portavoz del Presidente Obama declaró que los votos reportados por la Comisión electoral tripartidista de Puerto Rico eran claros.

El gobernador y la mayoría legislativa, muy poco elegidos al mismo tiempo, se negaron a aceptar las decisiones de autodeterminación de los puertorriqueños porque el plebiscito no incluía su propuesta de "Commonwealth" que combinara aspectos de estado, estatus territorial y nacionalidad.

Para resolver la disputa, el Presidente Obama propuso apoyo federal para un plebiscito bajo auspicios federales. La ley requirió que las opciones sean capaces de resolver la pregunta del estado, y el Departamento de Justicia de los e.e.u.u. debe confirmar que las opciones presentadas son posibles bajo constitución, leyes, y políticas de los Estados Unidos.

El plebiscito 2017 obtuvo una respuesta muy clara: 97% de los electores eligieron la condición de estado.

El 10 de enero de 2018, una Comisión de estado de Puerto Rico integrada por siete senadores y representantes del Congreso elegidos para representar al nuevo estado de Puerto Rico solicitó la admisión de Puerto Rico como el estado 51 en Washington D.C.

 

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