100 Years of Citizenship

Tomorrow is the anniversary of the Jones-Shafroth Act, the law that gave the people of Puerto Rico U.S. citizenship on March 2nd, 1917. All residents of Puerto Rico who were not citizens of some other nation, the law said, “are hereby declared and shall be deemed and held to be, citizens of the United States.”

There was an opportunity to refuse this citizenship, but anyone who didn’t refuse U.S. citizenship became a U.S. citizen immediately.

Note that the possibility of being a citizen of the United States and of some other country was specifically denied. There is no reason to think that a citizen of the Republic of Puerto Rico would have the option to remain a citizen of the United States, any more than the U.S. allowed dual citizenship to residents of Puerto Rico back in 1917.

When the people of Puerto Rico became citizens, all new babies born in Puerto Rico from that time forward were also U.S. citizens. But then, just as it is now, a century later, the U.S. citizens of Puerto Rico didn’t have the chance to vote for their president or to have voting representatives in Congress.

The idea of limited citizenship under a territorial status wasn’t popular with everyone. Luis Muñoz Rivera wanted full citizenship and statehood for Puerto Rico. He argued against the version of citizenship being offered in the Jones Act, saying, “My countrymen, who, precisely the same as yours, have their dignity and self respect to maintain, refuse to accept a citizenship of an inferior order, a citizenship of the second class, which does not permit them to dispose of their own resources nor to live their own lives nor to send to this Capitol their proportional representation.”

Muñoz Rivera later spoke in favor of the Jones-Shafroth Act, but did not live long enough to see it become law.

Puerto Rico’s status is the same now as it was 100 years ago. It’s time to change that. The people of Puerto Rico must still refuse to accept a citizenship of an inferior order, as Munoz Rivera put it. We must have full participation in the rights and privileges of citizenship. Puerto Rico must have the full rights of a state.

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2 Comments

Alejandro Pantoja

Para todos los asimilistas de Puerto Rico
La democracia americana que ustedes hacen alarde :
Nos invadio a bombazo limpio en mayo del 1898 por San Juan, para luego invadirnos 25 julio 1898 por Guanica a bombazo limpio y apoderarse de P.R. muy democraticamente como ellos acostumbran hacer ( Acuerdense establecieron dictaduras facistas por toda la america latina, asesinando y desapareciendo sus mejores hijos, Doctrina Monroe, patio trsero de USA.
Tomaron a Borinquen establecieron un gobierno militar (Ley Foraker 1900) para someternos y represion por 117 años, bien
democratico.
Nos impusieron la ciudadania a la cañona, a la brava. practicamente todos los boricuas, incluyendo a los estadistas asimilistas, estaban en contra de la ciudadania americana, pq los asimilistas estaban soñando con una “estadidad JIBARA”
un ESTADO americano, hablando español, viva nuestra cultura y siendo puertorriqueños con una economia independientes, pero siendo ESTADO, que lindo, otro engaño mas de los asimilistas. Pero lo que se olvido a los asimilistas decirle a su gente que nos hicieron americanitos paras enviarnos a pelear a todas sus guerras (desde la 1ra guerra mundial(1918), 2da guerra mundial(1940-45), Corea (1950-54), Irak, Afganistan, Libea, Siria, los contra en Nicaragua, la invacion bahia de Cochinos, Cuba y otras guerras que no sabemos, La guardia Nacional que acribillo a los nacionalistas, bombardio a Jayuya y Utuado, persiguio a todos los que tenian anelos de liberar a Borinquen. Muy democraticamente
Al hacernos americanitos (ley Foraker 1998, ley Jones 1900 ), nos hicieron muchas escuelas, que bueno son esos americanitos, nos quieren educar, pero el problrma es que nos hicieron las escuelas para AMERICANISARNOS, eseñaban todo en INGLES, no español, cantar el “Star Spangle… y todo lo que nos hiciera americanitos. Pero fracazaron (1900-48).
Luego vino el que fumaba opio, Luis Muñoz Marin y nos Encajo “el bil;iguismo” todo disfrazado para hacernos americanitos, pero volvieron a fracazar. Nos tergiversaron la historia. Que los americanos nos invadieron para liberarnos, no creo que tenga que explicar esta ironia historica.
Creo que Rosello hijo viene a privatizar las escuelas publicas, a municiparlas (control del gobierno), los vales escolares, todo para intentar asimilarnos, parece que no aprenden, nuestra nacionalidad y dignidad es una fortaleza que nadie pude derribarla.
La palabra mas bella que hay en el Mundo y en USA eS LIBERTAD, LA PALABRA QUE TODOS ADMIRAN EN EL MUNDO, Naciones Unidas pero en borinque se le ha enseñado al pueblo que es MALA y los boricuas le tienen MIEDO, ASI PIENSAN HACER UN PLEBICITO PARA QUE LOS BORICUAS ESCOJAN LA LIBERTAD (con los topos cargados a favor estadidad) La Naciones Unidas establecen el proceso de des-colonizar a una nacion es dales la LIBERTAD para que luego en LIBEERTAD puedan decidir si quieren la asimilacion. No es atraves de PLEBICITOS AMAÑADO Y FRAUDULENTOS.
pUERTO rICO HA SIDO UNA NACION ASEDIADA ( COLONIALISMO) por 500 años por los Españoles, 119 años por USA, como usted se atreve a pedirles por un plebicito si quiren la LIBERTAD, esto es como pedirles a una persona VIOLADA que se CASE CON EL VIOLADOR.
Los que luchan por la liberacion de P.R. han sido perseguido por 619 años, colonialismo Español y Americano, como ustedes tienen la osadia de pedirles en un plebicito amañado a favor de la estadidad, que si quieren la libertad. Nos han asesinado , nos han perseguido, botado de los trabajos, llevados a la miseria. Ejemplo de esto es todos los PROGRAMAS DE INTELIGENCIA QUE usa HAN PUESTO EN ACCIONN PARA ELIMINARNOS (Cointerpol, asesinato de todos los luchadores por la libertad, experimentos en nuetras mujeres (contrceptivos, inyectandole celulas de cancer ( años 30, por Cornelius Packard Road) Agente naranjo, radiaciones nucleares en las carceles añs 50) y otros que desconocemos (Edgar Hoover, FBI) y con todo esto en contra seguimos luchando por la libeertad, yo me pregunto si todas estas cosas se hubieran hecho a los asimilistas, cuantos habrian, me atrevo a decir que ningunos.
Otro asunto es que si tanto quiren a los americanitos, no necesitan que P.R. sea estado solo tienen que coger un avion y en 21/2 HRS. estan en LA ESTADIDAD, pueden coger 50 estados donde los americanos como Thrump los quieren mucho. Ahi puden hablar ingles , pierden la cultura boricua, dejan de ser boricuas y viven felices con sus ameericanitos.
Los americanos no nos quieren y de eso puden dar fe los boricuas que viven en USA. Que hacen los Partidos Asimilistas en P>R> engañan a los boricua para seguir GUISANDO de los dineros del pueblo. Que han hecho para conseguir la estadidad aguaje pq saben que NUCA SE LA VAN otorgar. y ahora con este pichon de facista racista de presidente menos se la van a “dar”
La cuestion economica es otro engaño mas, hablan de todas las dadivas que nos dan los ameericanitos, tan buenbos que son, pero NO TE DICEN QUE LOS eu SE LLEVAN EN ganancias mas de 35 mil millones de dolares americanitos y nos dan solo una 1/3 parte de esos 35 mil millones que no se invierten en nuestra economia. Acuerdense que el seguro social es una aportacion tuya, no es un regalo. Siempre engañandos.
La unica forma de descolonizacion es a traves de las Naciones Unidas, nada de plebicitos amañados. Despierta Boricua.

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Julio Martínez

Alejandro Pantoja Exactly they invaded us, but i know that you read the whole story about the Spanish-American War.
When U.S.S. bombarded at the bay of San Juan they bombarded Spanish military positions that you should know where they were located. On July 25 1898 the North American troops invaded us by the western part of Puerto Rico entering by the town of Guanica. They had to have confronted opposition of Spanish troops and of civilians who opposed to an invasion, in a situation of war that is normal. They bomb and take over P.R. just as you wrote.

Thats why independent countries have military power and compete for territories and go to war and win they seize what they fought for. That what happends in the Spanish-American War, North American defeat the Spanish and all the spanish colonies are transferred to be colonies of North America like Puerto Rico. You wrote that democratically they usually do. The democratic way began after the military governor of the law foraker as you very well know.

Citizenship did not put it as you wrote “a la cañona” They did not put a pistol on the head for us to accept it.
They just gave it to us. With the passage of time many learned to value it the meaning of being citizens of U.S.A.
There are only a few who despise the citizenship that they gave us for being born in P.R. Territory of U.S.A.

The President of the United States of America can not only solve the problem of the territorial status of P.R. Nor the United Nations, the United Nations is an organization created by the United States of America. The status and territory of P.R. Is a matter entirely of U.S.A.

Why it took so long to resolve the status of P.R. By all the political parties that do not have the will to do the right thing by their ambitions of powers and do not do the things in benefit to us like citizens. For that reason we are so far in this situation of Economic, Security, Education and Health. The guilt is shared and if we do not unite as citizens this will continue from bad to worse.

Puerto Rico we are in a historical moment to be able to get up together and leave aside our indifference.
I believe there is hope above all and especially in God Almighty in the goodwill of the U.S. Congress and we as citizens. The culmination of the virtue of equality of staging for the United States citizens in the territory of Puerto Rico as Statehood now.

One nation under God, indivisible, with liberty and justice for all.

God bless Israel, U.S.A. and P.R.

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